SUELO Part 1: Claire Pentecost & Brian Holmes in Panama – Colón – Panamá

(english below the images)

Las cosas buenas a menudo requieren tiempo para ser procesadas. Y nos ha tomado un rato encontrar las palabras para expresar como se manifestó la Residencia Multidisciplinaria SUELO – así que voy a empezar desde el principio…

Desde el minuto que Claire y Brian llegaron al Aeropuerto de Tocumen, me dio la sensación de que todo el esfuerzo estaba bien encaminado y que acabaría bien. Su interés, presencia y manera de investigar, escribir y hacer arte proporcionaron un enfoque abierto y de disfrute general al proceso de (re)descubrimiento del suelo panameño – así como una entrada cómoda al experimento de intercambiar conocimientos con personas de mundos dramaticamente diferentes, pero con un interés común: aprender, compartir y disfrutar mientras se trataran varios temas que nos conectan con el SUELO.

Primero, pasé una semana con ellos, introduciéndolos a la historia y presente de Panamá. Visitamos la exhibición de la Primera Globalización en el Museo del Canal de Panamá; ellos se fueron en una gira en remolcador por el Canal, gracias a Rafael Spalding; atravesamos la ciudad conversando sobre los varios aspectos del papel histórico del país como conector en el mundo y lugar de tránsito – y las implicaciones ambientales y sociales de esta condición. Charlotte Elton nos organizó una cena con invitados especiales que dieron más información sobre el contexto de Panamá – tanto social como ecológico. Para seguir con los temas de investigación de Brian, sobre áreas de tránsito global, visitamos lo que yo llamo la calle de mayor contraste  en Colón: Primero, el Laboratorio Marino Punta Galeta y esa belleza caribeña; luego, el Parque Logístico de MIT, donde Cristian Smith nos dio una introducción fantástica de sus operaciones de servicio y la Zona Libre; seguido de un taller en Coco Solo, donde Cambio Creativo trabaja para apoyar a la juventud que vive en esa comunidad que apenas sobrevive en unos cuantos edificios abandonados que fueron parte de la base naval de Estados Unidos. Terminamos nuestra gira de Colón pasando una noche en Portobelo, gracias a la artista Sandra Eleta y sus habitaciones maravillosas (La Morada) – que son en sí un lugar perfecto para la reflexión e inspiración.

Al volver a la ciudad de Panamá, tuvimos una reunión de Networking de Jardines Urbanos en Vida Verde – donde 12 personas nos reunimos para compartir nuestras ideas y preguntas sobre huertos caseros y temas de producción alimentaria, que nos afectan a todos, en todos lados.

Con una vista general de la historia y motores que hacen a Panamá andar, nos preparamos para irnos al campo, a uno de los sitios de inicio de este territorio llamado Panamá: SaLo, in Arrimadero, Veraguas.

Good things often take time to process. And it has taken a little while to put the words together to express how the SUELO Multidisciplinary Residency transpired. So I will start from the beginning…

From the minute Claire and Brian arrived in Tocumen Airport – a feeling came over me, that this entire effort was right and would end well. Their interest, presence and way of researching, writing and making art provided an open and joyful engagement in the process of (re)discovering el suelo de Panamá – as well as a comfortable entry to the experiment of exchanging knowledge amongst people of wildly different walks of life, yet with a common interest: to learn, to share, and enjoy, while discussing various topics that connect us to SOIL.

First, I spent a week  with them – looking at Panama’s history and present: we visited the First Globalization exhibition in the Panama Canal Museum, they had a day on a tugboat on the Panama Canal thanks to Rafael Spalding; we drove through time in Panama City, while discussing the various aspects of its historical role in connecting the world and serving as transit, and the ecological and social implications of fulfilling this role. Charlotte Elton organized an evening with special guests who shared more details of the context of Panama – both culturally and ecologically. To feed into Brian’s research of global transit zones, we visited what I call, the street of most contrast in Colon: First, the Punta Galeta Smithsonian Marine Laboratory; next, the MIT Logistics Park, where Cristian Smith gave us a fantastic introduction to their operations and the Free Zone; followed by a workshop in Coco Solo, where Cambio Creativo works to support the youth who live in this community, that is barely still standing in abandoned barracks that were part of the former US naval base. We ended the Colón tour, spending a night in Portobelo,  thanks to the artist Sandra Eleta, in her wonderful accommodations (La Morada) which are in themselves a perfect haven for reflection and inspiration. Upon our return to Panama City, we held a Gardening Networking meeting in Vida Verde – where 12 people joined us to share thoughts and concerns on urban gardening and the issues around food production that affect us all over the world .

With a preliminary view of Panama’s history and present driving forces,  we got ready to head out to the country and to one of the starting points of this land we call Panama: SaLo, in Arrimadero, Veraguas…

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